【美丽心灵】生命的喜悦 ◎段秀玲

岁月像一条长河,不同年龄,历经不同阶段,在不同的流域,看到不同的景致。
星期天,家人一起逛植物园,园内古宅斑驳的大门,彩绘已脱落,但依稀可见是一对门神。伟伟、成成不约而同喊着:「掉漆了ㄝ!上面画得是什幺呀!」。这时,一旁的妈妈突然问我:「这是哪?」,我告诉她是曾经来过的植物园;妈妈语带不悦:「妳乱讲!没看到荷花啊!」,突然爆发的情绪,大伙一阵错愕。
其实,老年人特别容易记住过往的美好,尤其是记忆鲜明,能唤起快乐情绪的部份,这跟大脑掌管记忆的海马迴有关。九十岁的妈妈,随着年龄的增长,记忆力宛如斑驳的彩绘图,少了连贯性及完整性;难怪妈妈对植物园,只记得整池的漂亮荷花。若非笔者对植物园有所认识,也会不了解妈妈为何这样说。这让笔者想到作家米兰‧昆德拉的话:「虽然还是原来那条路,但老人不知道,沿途的风景,已与以往相去甚远。」。
说到老人,在传统社会,总让人想到日薄西山的夕阳;加上老人保守的想法和生活模式,与喜欢挑战自我的年轻人,会格格不入,也因此,在家中常被忽视。然而,近世纪,由于医药科技的发达,导致长寿人口的增加,全球迈入高龄化社会,老年人的生活品质,逐渐受到重视。
事实上,几乎每个人,都希望自己年老时,能有家人的陪伴。但近些年,经济的衰退,使得人口出现少子化,加上许多年轻人到外地工作,陪伴家中老人这件事,多半被疏忽,甚至产生独居老人的生活照顾问题。美国老人医学会期刊,二○一五年一篇研究报告指出:老年人与家人或朋友,面对面的沟通越多,发生忧郁症的比例越低,且写信与打电话,无法取代陪伴与支持;这项研究证实了「面对面陪伴与支持年长者的重要」。
人们总认为,生命长长久久,慢慢咀嚼着岁月的喜悦与哀伤。如同作家米兰‧昆德拉所说:「许多老人自我感觉良好,对于年老这件事并无所知,没有做好面对老年的準备。」。要如何避免年老时因缺乏陪伴,变得忧郁或产生孤寂感?专家建议,除了家人的关怀与陪伴,老人对自身如何面对年老这件事,要有所準备,提前安排好「老友、老伴、老趣、老本、老健」这五老,适度规划自己的休闲生活和人际关係,成为一位活得健康、快乐的新好老人。
妈妈正说着她的陈年往事:「隔壁的倪妈妈好会?花,我们家里的床罩和椅套,都是当年和倪妈妈一起的。」。儿子说:「得好漂亮!外婆,这要花不少时间吧?」;耳背的妈妈似乎没听到,顾着自个儿说话:「倪妈妈搬去加拿大了,她还叫我去那里陪她住哩!」。妈妈说得好开心,彷彿找回了快乐的过往和自我存在的价值。这一刻,从妈妈的脸上,我看到了生命的喜悦。※
  • 2020/06/13
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